つい楽観視してしまう!? 「女性の年齢と妊娠しやすさ」


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イラスト:ミヤギユカリ

妊娠・出産についての知識、あなたは自信がありますか?

女性の年齢と妊娠のしやすさ

ベストな選択にはどんな情報が必要でしょうか。
専門家でなくても、一人一人が持っておきたい医学知識もあります。
まずは、女性の年齢と妊娠のしやすさについて見てみましょう。

1. 女性が最も妊娠しやすいのは何歳くらいでしょうか
2. 女性の妊娠する力が少し下がる時期は何歳くらいでしょうか
3. 女性の妊娠する力が明らかに下がる時期は何歳くらいでしょうか

これは、スウェーデンの研究チームが、ウプサラ大学(北欧で最もハイレベルな大学)の学生さんに行った質問の一部です。皆さんは何歳くらいだと思いますか。

年齢についてどこかで線を引くのは難しいのですが、

正解は、

1. 最も妊娠しやすいのは、20代前半
2. 妊娠する力が少し下がるのは、20代後半から
3. 妊娠する力が明らかに下がるのは、30代後半から

と考えられるでしょう。

女性よりも男性は認識が甘い?

さて、ウプサラ大学の学生さんはどうだったでしょうか。

1.の最も妊娠しやすい年齢については正答率が高かったようです(女子63%、男性46%)。しかし、6割以上の男女が「2. 少し妊娠しづらくなる年齢」として30代以降の年齢を答え、約半数の男女が「3. 明らかに妊娠しづらくなる年齢」として40代以降の年齢を答えました。

大ハズレはそれほど多くないものの、現実より5歳ぶんくらい楽観的な人が多いようです。
皆さんも、「年齢が上がると妊娠しにくくなる」ことは何となく知っていても、「いつから」について、少し甘く考えていた方が多いのではないでしょうか。妊娠しづらくなる年齢をはっきり意識していないために、仕事が忙しいとき、お金に心配が出たときなど、ほかのトラブルに見舞われたとき、よく考えることなく決断を先送りしてしまうのではないか、と警鐘を鳴らす研究者もいます。

今の時代、子どもについて考え始めること自体、30歳近くになってからかもしれませんが、すでに20代前半と比べたら妊娠しづらくなっています。安易に先送りせずに、しっかり課題と向き合う必要がありますね。

さて、ウプサラ大学の調査に戻りますが、なんと男性の1/3は「3. 女性の妊娠する力が明らかに下がる時期」として「45歳以上」の年齢を答えたそうです。

男性は、女性よりも「妊娠・出産についての知識が少ない」という調査結果が世界中で出ています。パートナーと意見がかみ合わないのは、相手の知識不足もあるかもしれませんね。ベストな選択ができるように、私たち自身の知識を見直すとともに、パートナーにもよく勉強してもらいましょう。

前田恵理先生
1979年生まれ。2004年東京大学医学部医学科卒業。都内の医療機関・行政機関勤務を経て、平成28年から秋田大学大学院医学系研究科「環境保健学講座」助教。カナダの家族形成に関する心理的支援ウェブサイト( MyFertilityChoices.com)の日本語版ウェブサイト( http://myfamilychoice.jp)を運営。
参考文献:

  • Lampic C, Svanberg AS, Karlström P, Tydén T. Fertility awareness, intentions concerning childbearing, and attitudes towards parenthood among female and male academics. Human Reproduction 21(2): 558-564. 2006.
  • Peterson BD, Pirritano M, Tucker L, Lampic C. Fertility awareness and parenting attitudes among American male and female undergraduate university students. Human Reproduction 27(5): 1375-1382. 2012.

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